Ik heb naar mijn gevoel altijd gelezen. En veel. Mijn bomma woonde in Onder-Stal. Wij in Boven-Stal (Koersel, Beringen). Als zij met de fiets op bezoek kwam, passeerde zij een kruidenierswinkeltje dat ook prentenboekjes verkocht. En dan nam ze er altijd zo eentje mee toen ik nog een kleuter was.

Later ging ik met mijn vader naar de bibliotheek. Al vlug mocht ik daar als tiener naar de volwassenenafdeling omdat ik alles van de kinder- en jeugdafdeling gelezen had…

Overal in mijn huis liggen boeken. We hebben één muur in de living die boekenkast is en uitpuilt. Ik vind het al zalig om daar gewoon naar te kijken vanuit de zetel! Lezen is genieten én vooral: eventjes helemaal van de wereld zijn.

Het is dan ook moeilijk om een paar favorieten te kiezen. Maar er zijn altijd boeken die een heel leven meegaan…

1. I.M. – Connie Palmen

Haar ‘De Vriendschap’ las ik al heel jong. En dat boek staat vol potloodkruisjes bij passages als: ‘Zonder jou ben ik minder waard. Als ik mijn wijsvinger in de lucht steek, doe jij dan ginder hetzelfde?’ Die schreef ik dan over op kaartjes en in brieven…

I.M. las ik later en sloeg in als een bom. Zoveel verdriet. Dat rouwproces. Die rauwe pijn na het verlies van iemand. Voor haar het verlies van haar geliefde Ischa Meijer, vooral hoe het in de kleine dingen zit… Ze vindt een pannetje soep van hem in de koelkast en kan dat niet weggooien. Een aantal keren per dag haalt ze de soep uit de koelkast en snuift de geur op, totdat de soep bederft. ‘Huilend, maar log van gelatenheid, gooi ik na ruim een week de soep in de wc-pot en trek door.’

2. De ogen van miljoenen – Martha Gellhorn

Vroeger verslond ik de boeken van Thea Beckman en Jan Terlouw. Tijdens onze jaarlijks vakantie naar zee pakte ik altijd heel wat boeken mee. Nu gaan er nog altijd een pak boeken mee op reis. Tien jaar geleden trok ik door Cuba met Martha Gellhorn haar bundeling brieven. Mijn rugzak zat meteen halfvol: zo’n 700 pagina’s!

Een fantastische, geestige én kwetsbare vrouw die leefde van 1908 tot 1998 en oorlogscorrespondente was. Niet evident voor een vrouw toen! Ze schrijft met familie en vrienden, onder andere Eleanor Roosevelt, Leonard Bernstein, George Horvath, H.G. Wells én met de man met wie ze kort getrouwd was: Ernest Hemingway! Je leest prachtige beschrijvingen van Cuba, Afrika, Panama, veel hoofdsteden in Europa,… Een quote die me zeker bijblijft: ‘Het is een ernstige, zij het geen levensbedreigende vergissing dat ik een vrouw ben.’

3. Breakfast at Tiffany’s – Truman Capote 

Omwille van het verhaal. New York, de feestjes, het oppervlakkige, maar ook: vriendschap en liefde, of het nu voor Tiffany’s, fashion, een man of een kat is…

Nu we het toch over New York hebben: het meisje dat met Bob Dylan de wereldberoemde cover van de plaat ‘A freewheelin’ time’ siert, schreef een boek over hem/hun relatie/haar/die tijd in New York… ‘A memoir of Greenwich Village in the sixties’ van Suze Rotolo. Heerlijk boek!

4. Madame Bovary – Gustave Flaubert

Ik vond het niet altijd leuk de verplichte leeslijsten te volgen. Vaak deed ik eigen voorstellen. Madame Bovary heb ik zo laten liggen omdat ik het niet wou lezen omdat het moést. Maar toen ik het las; kwam het wel binnen. Zalig goed geschreven. En dan dat hoofdpersonage…

Het is te gemakkelijk om te zeggen dat Emma Bovary een hysterische huisvrouw is. Emma is elke vrouw (of man) die zich wel eens laat meeslepen door romantische idealen. Die het onderscheid tussen fictie en realiteit uit het oog verliest. Die brandende verliefdheid verkiest boven dodelijke verveling.

5. Attachments – Jane Birkin

Ik ben een echte fan van Jane Birkin en heb haar vorig jaar ook mogen interviewen. Crème van een vrouw. ‘Attachments’ is een prachtig fotoboek over haar haar relatie met Serge Gainsbourg en de andere mannen in haar leven maar vooral een boek vol foto’s van en stukjes tekst over haar drie dochters, dé liefdes van haar leven. Het ligt bij mij thuis onder de salontafel en ik blader er regelmatig door. Ik heb zelf twee meisjes en herken veel van mezelf in wat zij schrijft over het moederschap. Jane Birkin haar dagboeken gaan uitkomen! Daar kijk ik al enorm naar uit!